甘连童的星牌台球:从木匠到丁俊晖义父

  英格兰中部小城泰尔福德镇以工程师汤马斯·泰尔福德的名字命名,他是英国工业革命主要奠基人。这座古老平静的小镇保留着世界上第一座铁桥,也因此入选世界遗产名录。无数全球各地的人慕名而来到第一座铁桥的故乡观光。

  来自北京星伟体育用品公司的台球桌安装团队,却根本无暇浏览小镇的工业革命历史。

  2009年12月5日,斯诺克台球英国锦标赛在泰尔福德镇举行,从这次比赛开始,世界斯诺克台球职业联合会(简称“世台联”)举办的所有比赛,将全部使用北京星伟公司生产的星牌台球桌作为比赛指定球台。

  这是第一次在中国本土之外,使用星牌台球桌举办世界级比赛,星牌安装人员屏心静气,不敢有丝毫马虎,必须做到万无一失。打过台球的人都清楚,除了台球的高度、平整度不能有丝毫差异,台球的球袋、桌布以及库边的弹性,对于球手的比赛也有胜负攸关的影响。

  北京星伟公司董事长甘连童虽未亲身前往泰尔福德现场,但那些天心思全在这个英格兰的小镇,随时与安装调试人员保持密切联系。“我们在运输、安装、调试等很多环节上制定了详尽的计划,全方位保障,只为精益求精。”甘连童说。

  也正是在这次英国锦标赛上,星牌旗下签约选手丁俊晖横扫英伦,获得职业生涯第4个排名赛冠军。当所有的闪光灯、摄像机及镜头对准丁俊晖时,没有人去注意远在中国北京郊区大兴,那个站在丁俊晖背后的老板、那个第一次将中国制造的台球桌打进国际赛场的星牌领军人甘连童此刻的心情。

  旗下选手第一次使用自己公司生产的球台,取得中国本土之外的世界比赛冠军,星牌完成了又一个跳跃。

  不过,星牌最关键的一跳是在2009年4月6日,世台联与星伟公司签署为期5年的合作协议,星牌取代统治世界台球桌35年历史的英国RILEY,成为世台联比赛指定球台。这份协议的商业价值意味着,今后5年世台联举办的所有比赛,都将指定使用星牌球台。

  甘连童兴奋地说,“这是世界职业斯洛克台球联合会35年来审定的第二张台球桌。现在的星牌在世界台球制造领域是第一品牌了。比赛用的全是我们星牌了!我们打破了欧洲公司对这个领域的长期垄断。”

  2010年3月9日,甘连童在接受本刊记者采访时,还道出了一个鲜为人知的故事。

  早在2006年底,星牌决定正式向世界第一品牌RILEY挑战,意欲进军世界台球比赛的顶级殿堂。星伟公司给远在英国的世台联运去4张球台,经过3个月严格测试,世台联挑不出任何毛病。世台联又让英国的大牌球员试用,结果也都说质量不错。通过层层审定,到了2007年2月4日,世台联通知星伟公司,星牌获准成为世界顶级台球赛事的正式比赛用台,星牌从此进入世界顶级比赛的场地。

  但此时世台联并没有把它举办的所有赛事都指定用星牌,只是其中两项在中国本土举办的赛事——中国公开赛和上海大师赛指定星牌作为比赛用台,而海外国际比赛的大门仍然对星牌紧闭。

  “世台联又用了两年时间对星牌球台的使用效果进行观察和积累数据,这也说明它们对于更换为期5年的比赛球台非常谨慎。到2009年确认我们的质量没有问题,双方方才达成合作协议。”甘连童解释。

  国际台球巨星亨得利一次在上海比赛用的是星牌台球桌,感觉打得舒适自如,主动找到星伟公司表示想买一张球台。“买什么?英国大牌球星对咱们球台感兴趣,送他一张。”甘连童对手下主管说。谁知亨得利随后又主动提出,希望成为星牌的代言人。这让甘连童喜出望外,之前想也不敢想。“一开始我们没有想到雇佣亨得利,他是台球皇帝。但这个事情确实发生了。”那么,到底在哪些方面的过人之处让台球皇帝动了凡心?何以征服世台联高傲严格的标准?甘连童回答简单,“第一,我们全部达到世台联的标准;第二,各项指标都远远超过了它的标准;同时还超过原来英国品牌的技术数据。用一句话说,我们从外观,从内部结构,从新材料、新工艺的使用上,都无可争议的是世界第一。”

  不独如此,星牌还有一个更大的野心。“今年我们制定了明确的上市目标,计划在2-3年内上市。”甘连童表示,星伟公司如果实现上市,不仅是中国台球的第一股,也是世界台球的第一股。

  甘连童第一次知道台球是在上世纪70年代,那个时候他还是一个少年,看了一部抗美援朝战争片《奇袭》,里面有个镜头就是美国军官叼着烟,拿着杆子对着台子上的小球比划。“后来我才知道电影里那个东西是台球。”

  1980年代,台球急速走上中国街头巷尾,城市乡镇,常常看到几个男女围着一张球台,一两毛钱打一局,全民台球如火如荼。

  正是在这个群众自发喜爱的台球运动蓬勃发展期,星牌应运而生。1987年,甘连童木匠出身的哥哥甘连舫拿出8000元积蓄,带着甘连童和另一个弟弟,兄弟三人成立了北京大兴星牌台球器械厂,家庭作坊式的工厂就设在自家大院里。

  第一张球台的诞生依照杂志上的图片“照猫画虎”,让木匠刨块木板做桌面,只知道桌面尺寸是1.22X2.44米,球杆用一根木头削圆,胶边用汽车内胎,台绒用静电舒美呢。在那个物质并不丰富、老百姓并不讲究的年代,今天看起来粗糙、简陋的台球桌在当时销路非常好,350元一张供不应求。第一年销售了50万元,赚了10万元。

  建厂初期的几年里,为了突破技术上的门槛,甘连舫、甘连童三兄弟想尽办法找标准的图纸数据,买海外生产的样品来模仿制造,同时工厂组织技术力量研发,不断精益求精。上世纪90年代初,星伟公司和中国台球协会共同起草了国内第一份台球标准,一步步突破技术瓶颈。

  在甘连童看来,一个企业的技术瓶颈永远都存在,技术上精益求精这条路没有尽头。“当时你可能认为已经达到一个较为理想的标准,可是在使用之后,你琢磨还需要进行完善,琢磨怎么更适应球员的发挥,怎么让台球爱好者打得更顺手,就要永远研发,永远突破前面一个技术高度,达到更高的一种使用效果,把技术做得更加精细。”

  甘连童说,2009年星牌台球实现销售收入近三个亿,是中国最大的台球制造企业,市场占有率在30%-40%之间。而中国既是全球台球产业最大的终端消费市场,又是台球产业的世界工厂。星牌内销和出口的销量,几乎占到全球市场的20%。

  国家体育总局小球运动管理中心副主任王立伟向本刊记者勾勒了整个台球产业的大致轮廓:国内大大小小的台球制造企业有几十家,产销量占全球30%;绝大多数给国外品牌做OEM贴牌生产的,实际上,国际上最著名的威丁格、RILEY都是由中国台球企业生产;星伟公司是中国台球企业领头羊,规模最大,品牌全球第一;北京10张球台规模以上的球房有800多个,上海15张球台规模以上的球房有1000多个,至于全国有多少家台球房则较难统计,那些规模比较小的球房和遍及城乡的球房不计其数;全国每天进行台球运动的人有200万以上,全年参与人数超过6000万,仅次于“国球”乒乓球。

  值得一提的是,星伟公司原来做OEM出口的销量占其三分之一,在2009年与世台联签下合作协议后,作为世界第一品牌已经完全不需要再去给其他英国公司贴牌生产。“OEM我们现在不做了,完全打我们自主知识产权的产品。以前你要打自己的品牌,国外用户有些疑虑。但是自从成了世台联指定球台后,我们的品牌越来越多地在国际赛场和国际市场去体现。”

  20年来,星伟公司拿出上亿元投资各类赛事,即使在中国台球产业陷入低谷的1998年到2001年3年间,星伟公司仍然出资赞助国际一流球星来中国比赛,为的是“不让中国台球运动员、台球爱好者断档”。除了赞助,星伟公司还签约了丁俊晖、潘晓婷、付小芳、金龙、田鹏飞、肖国栋和亨得利、阿里·卡特、乔·佩里、马克·艾伦等中外顶级球星,最近又签下刚崭露头角的九球新星刘莎莎。星伟公司为签约的球星提供更多参加国内外比赛的机会,帮助他们提高竞技水平。除了签约给球星代言费,公司从未从运动员获取的奖金中分成。而每当中国运动员拿回世界冠军,星伟公司总是给予奖励。甘连舫还将丁俊晖收为义子,情同父子。

  甘连童说,运动员明星对台球产业和台球爱好者的带动影响非常大,是台球产业在中国发展的一个关键内容。“小晖(丁俊晖)拿了世界冠军,就有很多中国人把他当做偶像崇拜,更多中国人喜爱台球运动,从而促使台球市场不断扩大。”

  “无论是我们举办赛事活动,还是签约球星,所有的投入就是为了培育中国新生的台球市场。你只有不断投入,不断为台球项目作出贡献,市场才能做大。反过来你才能从其中分得一部分属于你的果实。”甘连童向记者道出了20年来花血本培育台球市场的长远考虑。

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